L’Hipermestra festa teatrale rappresentata dal sereniss. principe cardinale Gio. Carlo di Toscana per celebrare il giorno natalizio del real principe di Spagna

Autore MONIGLIA, Giovanni Andrea (1624-1700).
Tipografo nella Stamperia di S.A.S.
Dati tipografici Florence, 
Prezzo Venduto/Sold
L'Hipermestra festa teatrale

(bound with:)

[Rucellai Ricasoli, Orazio (1614-1674)]. Descrizione della presa d'Argo e de gli amori di Linceo con Hipermestra; festa teatrale rappresentata dal signor principe cardinal Gio. Carlo di Toscana [...] per celebrare il natale del sereniss. principe di Spagna. Florence, nella Stamperia di S.A.S., 1658.

Two works in one volume, 4to (207x150 mm); engraved frontispiece, [16], 78, [2 blank] pp. with 13 engraved folding plates (ca. 355x465 mm); 32 pp. Collation: +4 *4 A-K4; [A]-D4. Leaf k4 is a blank. This copy of the Descrizione does not contain the final errata corrige leaf which is not always present. The frontispiece bears the arms of Cardinal Giovanni Carlo de' Medici, who commissioned the festivities, as well as those of the book's dedicatee, Don Luigi de Aro Count of Olivares (the dedication is dated Moniglia, June 12, 1658). Contemporary gilt vellum, panels with a gilt frame and, at the centre, a gilt fleuron (lacking the ties). Volume a bit loose, a plate restored along the central folding, some light marginal stains. A very good, genuine copy in its first binding. Uncut with deckle edges.

RARE FIRST EDITIONS. “The plates are unsigned in our copy. Wotquenne says ‘gravées par Silvio degli Alli'. Twelve represent scenes from the opera, the thirteenth represents an interior view of the Teatro de la Pergola, seen from the stage. Three acts and prologue, preceded by Antefatto and the author Moniglia's dedication of date Florence, june 12, 1658. The text is followed by: Descrizione della presa d'Argo… According to Moniglia's preface to his Poesie drammatiche this description of Hipermestra was written by Orazio Ricasoli Rucellai. He gives a minute synopsis of the action, mentions the noblemen who partecipated in the ballets and in the Abbattimento, narrates the preparations for performance, the beginning of which he dates june 18, 1658 “verso le 24 ore”, with a display of extraordinary hospitality towards his guests by the cardinal, gives a brief description of the new ‘Teatro dell'Accademia de gl'Immobili' (Teatro de la Pergola) and says: ‘terminata che fu la composizione di questo dramma, speditamente si trasmise al Sig. Francesco Cavallo a Venezia, acciò che con artifizio di suo armonioso contrappunto traesse altrui di mezo al cuore i più teneri, e compassionevoli affetti, che all'espressione delle parole, e de gli avvenimenti poetici fussero più confacevoli, ed egli che viene oggi reputato il primo compositore d'Italia, particolarmente sopra lo stile drammatico, con prestezza incredibile ne rimandò il componimento di tanta dolcezza, e soavità di stile, che… in questa sua opera può dirsi che abbia superato se stesso. Il pensiero poi di fare la scelta de' musici, e delle voci più adatte alle parti degl'interlocutori, et assister loro con ogni maggior studio, e diligenza, fu dato da S.A. alli SS. Marchese Filippo Niccolini suo maestro di camera, e march. Gio: Batista del Monte suo cavallerizzo maggiore, ed alli SS. Pietro Strozzi, e Filippo Franceschi, che hanno somma diletazione nella musica, et ottimo gusto al pari de professori medesimi' ” (O.G.T. Sonneck, Library of Congress. Catalogue of Opera Librettos printed before 1800, Washington, 1914, p. 595).

Moniglia's name appears in the preface to the first and second works. The libretto was set to music by Pier Francesco Cavalli (P.F. Caletti-Bruni, 1602-1676), a composer from Cremona, heir of the Monteverdi tradition, while the scenes and costumes were made by Ferdinando Tacca and Stefano della Bella, respectively. Tommaso Guidoni was responsible for the ballet choreography. The first performance of Hipermestra, which was commissioned by Cardinal Giovanni Carlo de' Medici (1611-1663) to celebrate the birth of the son of Philip IV of Spain, took place in Florence at the Teatro dell'Accademia degli Immobili (the arms of which appear above the proscenium) on June 18, 1658. The libretto tells the love story between Ipermestra, daughter of Danaus, and Linceo, who is variously opposed by the gods (Apollo, Teti, Venus, and Vulcan) (cf. G. Yans, Un opéra de Francesco Cavalli pour la cour de Florence: l'Hipermestra, Bologna, 1979, passim).

Catalogo unico, IT\ICCU\BVEE\026802 and IT\ICCU\PARE\022001; OCLC, 78244228 and 45411629; U. Manferrari, Dizionario universale delle opere melodrammatiche, Florence, 1954, I, pp. 218-219; G. Melzi, Dizionario di opere anonime e pseudonime di scrittori italiani, Milan, 1848, I, p. 286; C. Sartori,I libretti italiani a stampa dalle origini al 1800, Cuneo, n.d., no. 13542; Katalog der Ornamentstichsammlung der staatlichen Kunstbibliothek Berlin, no. 4123; C. Molinari, Le nozze degli dei. Un saggio sul grande spettacolo italiano nel Seicento, Rome, ca. 1968, pl. 102-112; A. Blumenthal, Theater Art of the Medici, Hanover (NH), 1980, pp. 186-192, nos. 89-90; S.P. Michel, Répertoire des ouvrages imprimés en langue italienne au XVIIe siècle conservés dans les bibliothèques de France, Paris, 1975, V, p. 188.

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